Noël contre la faim

Publié le 28.03.2014 • Mis à jour le 23.03.2016

Inde, Renforcer le pouvoir des Panchayats

Dans un pays où les rapports de force sont imposés par les castes dominantes et dans un contexte très patriarcal où les femmes peinent à faire leur place, HRDF [1] et d’autres partenaires du CCFD-Terre Solidaire, dont Areds [2] et IRDS [3] s’emploient à former les élus, avec un soutien particulier aux femmes et aux Dalits.

Le transfert, en 1994, de la mise en œuvre de nombreuses politiques économiques et sociales aux conseils municipaux, dits grama panchayat, n’a pas généré les progrès annoncés. Il y a donc urgence à renforcer, en les professionnalisant, ces instances de gouvernance villageoise. Les principes du fonctionnement des panchayat – qui peuvent représenter un à quatre villages – apparaissent comme un modèle de démocratie participative. Leurs membres sont élus par les villageois, 25 % des sièges sont réservés aux Dalits et 33 % aux femmes. Deux fois par an, le panchayat convoque le grama sabha, une assemblée villageoise qui peut prendre des résolutions aussi décisives que distribuer des terres communales aux familles les plus pauvres, ou s’opposer à leur achat par une entreprise.

Mainmise des élites sur les biens communs

Mais sur le terrain, les États indiens ne se donnent pas les moyens de leur ambition. « La plupart des élus locaux ignorent leurs droits et devoirs et un bon nombre sont illettrés. Le fait que les autorités ne dispensent aucune formation sérieuse favorise la mainmise des élites locales sur les biens communs », souligne N. Dalayan, directeur de HRDF, une organisation partenaire du CCFD-Terre Solidaire. D’autre part, les rapports de force imposés par les castes dominantes bloquent la participation des élus des communautés les plus marginalisées. Cela va de la résistance d’un trésorier qui ne signera pas les chèques du président du panchayat dalit, aux représailles les plus violentes : meurtre, enlèvement des enfants...

Dans le contexte ultra patriarcal des campagnes indiennes, les femmes peinent à faire leur place. « Or, les hommes ne pensent pas à activer les programmes qui nous profitent directement, comme l’attribution de bourses aux écolières par exemple », s’insurge L. Mahendsan, présidente d’un panchayat. Sans marge de manœuvre réelle, ces élus restent impuissants à exercer la totalité des pouvoirs qui leur ont été délégués : collecte de l’impôt, électrification et approvisionnement du village en eau potable, gestion des ressources forestières, des écoles élémentaires...

Créer des alliances est stratégique

Dans ce contexte, HRDF et d’autres partenaires du CCFD-Terre Solidaire, dont Areds et IRDS s’emploient à former les élus, avec un soutien particulier aux femmes et aux Dalits. «  Contester les autorités ou le propriétaire qui construit illégalement sur des terres agricoles par exemple, n’est pas sans risque. On se retrouve vite victime de fausses allégations et placé en détention. Pour agir sur des problématiques aussi sensibles, nous devons être irréprochables. Les formations d’Areds nous renforcent vis-à-vis des institutions », témoigne P. Mahamuni, président d’un panchayat dans le district de Karur.

Créer des alliances est aussi hautement stratégique. Très engagé contre l’accaparement d’un lac de sa commune par une entreprise d’extraction de sel, V. Manamas était sur le point d’en faire les frais. La mobilisation de la Fédération des présidents dalits des districts du nord du Tamil Nadu, coordonnée par HRDF, lui a sauvé la mise...

■ Bénédicte Fiquet

[1Human Resource Development Foundation

[2Association of Rural Education and Development Service

[3Integrated Rural Development Society.

Nos projets

8 août 2016 AZHAR

Au Mali, l’association Azhar soutient les initiatives Touaregs contribuant au vivre-ensemble

Assinamar Ag Rousmane est coordinateur de programme au sein de l’ONG Azhar, soutenue par le CCFD-Terre Solidaire depuis sa création en (...)

20 juin 2016 ANAFE

Défendre les droits des migrants aux frontières et en zone d’attente

Partenaire du CCFD-Terre Solidaire, l’Anafé – Association nationale d’assistance aux frontières pour les étrangers – est l’une des rares (...)

15 juin 2016 RNSCM

Nicaragua : Sheila Reyes, au plus près des migrantes

Dans un pays étranglé depuis des années par la crise économique, de nombreux Nicaraguayens ne trouvent d’issue à leur situation personnelle (...)

S’informer

30 novembre 2016

Devoir de vigilance des multinationales : un pas de plus vers l’adoption définitive de la loi

Le 29 novembre 2016, les députés ont adopté en nouvelle lecture, la proposition de loi sur le devoir de vigilance des sociétés mères et (...)

30 novembre 2016

Union européenne : l’accord sur les « minerais du conflit » conclu mais insuffisant

Les institutions européennes ont conclu, le 22 novembre 2016 à Bruxelles, les négociations relatives à une législation sur les « minerais (...)

21 octobre 2016

Traité multinationales et droits humains : le CCFD-Terre solidaire aux négociations à l’ONU

Du 24 au 28 octobre 2016, l’ONU accueillera à Genève la 2ème session de négociations vers un Traité international contraignant sur les (...)