Publié le 20 mai 2009

Une vie brisée par une épine

Jorge Roja n’a travaillé que trois semaines dans l’exploitation de palme de l’entreprise Brisas, près de la commune de Rejidor, dans le sud du département de Bolivar. La faute à une épine qu’il s’est profondément plantée dans l’œil gauche en janvier 2006, alors qu’il traitait l’arbre contre le « cucaron », un gros ver noir qui rentre dans le tronc et le dévore de l’intérieur. « C’était un palmier de 4 à 5 ans, d’une hauteur d’un mètre cinquante environ, se souvient Jorge. Pour traiter l’arbre, il faut d’abord faire un trou dans le tronc avec une perceuse puis planter une seringue et enfin injecter le produit. » C’est au moment où le jeune homme, 23 ans à l’époque, s’apprêtait à réaliser la dernière manipulation qu’il s’est blessé. « J’ai senti une douleur vive. Je savais que l’épine de la palme contenait un venin naturel et qu’il fallait agir vite. » Jorge a donc appelé son collègue le plus proche et lui a demandé de l’emmener jusqu’à l’usine de transformation où se trouvait la direction. « De là, je suis parti avec l’ingénieur responsable du site pour une consultation au poste de santé de San Alberto. »

Vu la gravité de la blessure, le médecin local l’a immédiatement orienté vers l’hôpital de Puerto Wilshes, la ville la plus proche. « J’y suis donc allé avec l’ingénieur et là-bas, j’ai reçu les premiers soins. » Rapidement les médecins expliquent à Jorge que pour sauver son œil, il va devoir subir une intervention chirurgicale. Coût de l’acte : 1,5 million de pesos (environ 500 euros, soit l’équivalent de 4 mois de salaire). Problème : l’entreprise refuse de prendre en charge l’opération, et va jusqu’à nier que l’ouvrier s’est blessé dans le cadre de son travail. « Dans un premier temps, l’ingénieur m’a assuré qu’il allait témoigner en ma faveur, affirme Jorge. Mais il a d’abord été menacé d’être lui-même licencié, avant d’être muté dans un autre département où l’entreprise possède d’autres sites de production. Depuis, je n’ai jamais plus reçu de ses nouvelles. » Ses collègues ? « Personne n’a vu l’accident et même si cela avaient été le cas, tout le monde a trop peur de perdre son emploi dans une région où il y a tant de chômage. »

Alors Jorge s’est tourné vers un avocat pour qu’il prenne en charge son dossier. Mais au bout de quelques jours, ce dernier a abandonné l’affaire, prétextant que le cas était trop compliqué. « En fait il a été acheté par l’entreprise », soutient Jorge. Depuis, le jeune homme et sa famille ont contacté un autre avocat qui a bien voulu prendre son affaire en charge. Mais les choses traînent et l’entreprise n’a toujours pas reconnu qu’il s’agissait bien d’un accident du travail. Et refuse bien entendu de verser un quelconque dédommagement. En attendant, le jeune homme est toujours à la charge de sa famille et désespère chaque jour d’avantage de pouvoir enfin avoir une vie « normale ». Jorge dit ça d’une voix éteinte. En passant un mouchoir pour sécher la larme qui coule de son œil gauche.

Assistante parlementaire de Daniel Cohn-Bendit, co-président du groupe vert au Parlement Européen, la franco-allemnande Annabelle Sack a été marquée par la dureté des conditions de vie des populations et la violence avec laquelle l’Etat Colombien réprime leurs revendications à pouvoir accéder à la terre et d’y vivre dignement.

Ecouter l’entretien

Jean-Claude Gérez, journaliste

Nos projets

13 septembre 2018

Au Sénégal, la population vent debout contre la centrale à charbon de Bargny

Au Sénégal, la construction d’une centrale à charbon suscite une forte opposition locale. Outre son impact sur le réchauffement climatique (...)

26 juillet 2018

Le niébé, un haricot au coeur de la bataille pour les semences paysannes

Le niébé est un haricot très populaire en Afrique de l’Ouest, et particulièrement nutritif. Pour le promouvoir et le protéger, l’AOPP, une (...)

3 mai 2018

A Haïti : 6 stratégies pour s’adapter au changement climatique

Avec le réchauffement de la planète, les phénomènes climatiques observés à Haïti sont de plus en plus extrêmes et destructeurs. Les (...)

S’informer

11 septembre 2018

Hausse de la faim et de l’insécurité alimentaire dans le monde : il est temps de s’attaquer aux causes (communiqué)

Le constat du rapport sur l’état de la sécurité alimentaire et de la nutrition dans le monde, publié le 11 septembre 2018 par cinq agences (...)

28 août 2018

Démission de Nicolas Hulot : L’urgence climatique ne s’accommode pas de la « politique des petits pas »

En présentant sa démission, Nicolas Hulot - jusqu’alors ministre de la Transition Ecologique et Solidaire – dresse un bilan sans concession (...)

6 August 2018

Vidéo : Promouvoir une « culture de la rencontre », au service de la paix

Dans un monde marqué par les tensions et les conflits, le Pape François prône une culture de la rencontre. Dans une émission spéciale, la (...)